毁灭火星甲烷可能是生命中的坏消息

日期:2017-07-18 09:01:01 作者:蔚垸 阅读:

新的计算表明,火星上的甲烷气体可能比地球上的甲烷气体破坏速度快600倍 - 可能只需要一小时如果是这样的话,任何破坏的过程都可能会消灭其他有机分子,这些分子对我们所知的生命是必需的 2003年,研究人员在火星上探测到甲烷由于阳光在大约330年内破坏了地球上的甲烷,这一发现表明天然气正在通过地质过程或甚至可能产生甲烷的细菌进行补充当研究人员报告说甲烷不是均匀地分布在大气中,而是集中在某些区域时,这个谜团加深了这是一个难题,因为预计大气流会在几周或几个月内将气体均匀地分布在地球周围为了确定这些甲烷袋是否可以通过大气化学来解释,巴黎皮埃尔和玛丽居里大学的Franck Lefevre和Francois Forget尝试用全球气候模型重建观测结果,这些模型解释了所有已知的风,湍流和化学火星大气中的化合物但该模型基于甲烷在地球上的行为,未能产生观察到的甲烷气体,尽管它完美地再现了观测到的其他大气气体的分布通过引入理想化的甲烷分子或“示踪剂”,其寿命从几天到数千年不等,进入模型,研究小组发现,重现这些观测结果的唯一方法是在200年内摧毁一股强烈的甲烷来源陆地日 - 比地球快600倍甲烷是最简单的有机分子,所以如果有什么东西在破坏它,那么其他更复杂的有机分子也会遭受同样的命运这种破坏性机制的本质仍然是一个谜理论范围从大气中沙尘暴引起的电化学过程到土壤中与氧化剂(如过氧化氢或高氯酸盐)的反应在后一种情况下,该团队估计甲烷只会在地表正上方10米处被破坏这种限制意味着破坏过程必须更加极端 - 仅在一小时内发生 - 来解释观察结果作者在新的研究报告中写道:“这对我们所知道的生命目前可能存在或者过去生命的证据可以在浅层表面保留下来几乎没有希望”密歇根大学的Sushil Atreya赞成土壤情况,过氧化物充当氧化剂,因为它可以转化为更具反应性的分子,如超氧化物,这会更快地破坏甲烷或有机物但他仍然不相信破坏的计算时间表 “甲烷的使用寿命是否真的是一小时或一年是值得商榷的,”Atreya告诉“新科学家”杂志 “[观测]数据的质量不足以准确地确定生命周期”Lefevre也承认他的一些结果是极端的:“很难想象如果没有其他气体也会在一小时内摧毁甲烷受到影响,“他说 “我们的首要任务应该是确认甲烷的变化”火星甲烷的进一步观测计划在今年晚些时候进行未来的着陆器,包括将于2011年发射的火星科学实验室,将研究火星土壤,以确定它是否含有氧化剂,如过氧化氢,这种氧化剂在地球大气层中被少量存在期刊参考:Nature(vol 460,p 720)关于这些主题的更多信息: