太阳的伤害掩盖了小行星的真实年龄

日期:2017-10-01 02:04:03 作者:骆疏 阅读:

一项新的研究发现,小行星的表面在一百万年的形成过程中呈现微红色结果可能使找到一种基于颜色的岩石物体的方便方法的努力复杂化小行星被认为随着时间的推移会改变颜色,因为它们的表面看起来比地球上发现的陨石内部更红,更暗如果天文学家能够弄清楚这种“空间风化”是如何发生的以及需要多长时间,他们可能会使用小行星的颜色来确定它的年龄这可以改善有关小行星碰撞的频率的统计数据,并让太阳系的主要小行星带进入靠近地球的轨道但是负责风化的主要过程一直是个谜一种可能性是小行星被小小的,超速的岩石稳定地轰击,这些岩石蒸发了小行星中的大块铁,形成了一种最终落在其表面上的红润云但是新的小行星观测结果表明,这个过程需要10亿年左右的时间才能使小行星变红,这个过程的移动速度太慢,无法解释大部分的颜色变化荷兰诺德韦克的欧洲航天局研究员皮埃尔·韦尔纳扎及其同事研究了9个富含硅的小行星家族 - 由单个母体破坏形成的小行星群 - 在可见光和近红外光下研究人员之前通过研究每个家庭中小行星的分布和运动来估计他们的年龄 - 通过“倒带”他们的路径或估计一个家庭扩展到目前的安排所需的时间,他们能够确定何时父母身体分手了该团队测量了每个家庭中小行星的颜色以及它们的矿物成分当他们纠正成分时,他们发现小行星的颜色几乎相同 - 无论这些小行星是几十亿还是几十亿年这表明他们的颜色在创建后的最初几十万年中发生了变化 “当你观察10万年前创造的小行星时,它们已经非常红了,”Vernazza告诉“新科学家”杂志 Vernazza说,对于这种快速风化的最佳解释是,小行星很快被来自太阳的带电粒子烘烤这些粒子会破坏小行星表面前几百纳米处的岩石中的晶体,使其变暗和变红快速变红可能会限制天文学家使用颜色作为衡量小行星年龄的方法的能力 “当你通过第一百万年后,颜色随着成分变化更大它没有任何关于年龄的信息,“Vernazza告诉新科学家这可能意味着天文学家可能不得不坚持计算机模型,了解小行星群如何快速分散以估计老年小行星的年龄新的结果与2004年的一项研究相冲突,该研究表明小行星的年龄与其颜色之间可能存在联系但Vernazza的研究是第一个试图解释由于矿物成分和空间风化造成的颜色差异的研究,该研究的早期研究的主要作者,夏威夷檀香山大学的Robert Jedicke说由于小行星朦胧而遥远,测量它们的构成“非常困难”,需要做更多的工作才能确定团队的方法是否有效,Jedicke和合作者在给New Scientist的电子邮件中写道该团队还指出,他们发现另一个年轻的小行星家族似乎比Vernazza及其同事研究的那些小得多这个不到一百万年的家庭可能会建议风化并不是那么快但这个家族有可能看起来是蓝色的,因为它最近遭受了大量的冲击,这些冲击已经消除了它们的外表面,使它们看起来很年轻 “当你处理少量的小行星时,你会遇到一些有奇怪历史的问题,”Jedicke告诉新科学家一个可能的新工作测试是看看最近发现的一对小行星在过去的10万年中似乎已经分裂的腰带如果风化迅速发生,那些小行星即使在很小的时候也应该呈现红色 Jedicke及其同事说,他们在过去一年中所做的观察似乎表明情况就是如此期刊参考:Nature(vol 458,p 993)更多关于这些主题的信息: